다시 활기 찾는 동의보감촌, 입장료 징수 검토해야

산청시대 2022-06-28 (화) 23:50 1개월전 285  

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동의보감촌 전경

대한민국 힐링 여행 1번지로 자리 잡은 동의보감촌은 산청군 금서면 동의보감로 555번길 45-6일원에 1,879천㎡의 대규모로 조성되었다. 전국에서 처음으로 한방을 테마로 한 건강체험 관광지로서 엑스포주제관, 한의학박물관, 한방 기체험장, 한방테마공원, 한방자연휴양림, 한의원, 숙박시설, 전통 상가, 약초판매장 등 한방과 관련된 다양한 시설을 갖추고 있다.
지금 동의보감촌은 내년 9월15일부터 10월 19일까지 개최되는 2023산청세계전통의약항노화엑스포를 통해 또 한 번 도약하기 위해 만반의 준비를 하고 있다.

산청 관광의 베이스캠프 역할 중요
산청 관광의 특징을 살펴보면 크게 세 가지로 나누어 볼 수가 있다. 첫째는 자연적 조건으로, 올해 하반기에 개통되는 밤머리재 터널을 통한 황매산, 동의보감촌, 지리산(대원사, 중산리)의 생태관광 벨트화 구축이다. 둘째는 풍부하게 내재되어 있는 인문 역사 예술적 유산을 활용한 문화관광의 활성화이다. 산청은 남명 조식, 면우 곽종석, 삼우당 문익점, 성철스님, 기산 박헌봉 등 다양한 종교와 사상, 예술의 성지이다. 셋째는 농촌관광으로 체험농장을 비롯하여 한 달 살아보기 등 체류형이지만, 지속적인 관광인프라의 육성이 필요한 부분이다.
또 하반기에 밤머리재 터널이 개통된다면 지리산 방문객들도 산행의 마무리를 동의보감촌에서 할 가능성이 매우 높다. 따라서 동의보감촌은 휴양, 숙박, 식사, 체험, 쇼핑 등 원스톱 서비스가 가능한 관광인프라가 이미 구축되어 있어 산청 관광의 베이스캠프 역할과 중요성이 더욱 기대된다.

관광산업 발전은 지역경제 활성화 기여
결국 관광이 산업으로 발전하기 위해서는 지역경제 활성화에 얼마나 많이 기여하는가가 필수 선결 조건이다. 동의보감촌에 방문객이 늘면서 모든 입주 상가들의 매출도 상승하는 추세다. 이럴 때 입장료에 대해서도 긍정적인 자세로 검토할 필요성이 있다. 현재 산청에는 입장료를 징수하는 관광지는 단 한 곳도 없다. 이 문제에 대한 찬반 각각의 논리는 있을 것이나 언제까지 피상적인 ‘숫자 놀음’에 얽매여 있을 것인지 한 번 재검토 해봐야 한다. 다른 지역을 가보면 웬만한 곳에는 입장료가 있으며, 심지어 입장료와 별도로 주차비까지 징수하는 곳도 있다.


입장료 일정부분 지역 상품권으로 환급
단순히 입장료를 받아서 운영비로 활용하자는 것이 아니라, 50~70%를 당일 사용 지역 상품권으로 돌려준다면 소비를 위한 구매 욕구를 촉진하게 될 것이다. 전면적인 시행이 어렵다면 우선 시범적으로 동의보감촌부터 해보면 어떨까? 동의보감촌은 기존에 주제관+박물관에 성인 일반인 기준 2천원의 입장료가 있었지만, 코로나19 발생 이후 한시적으로 무료입장을 하고 있다. 기존의 인력과 장비를 활용한다면 큰 무리가 없을 것으로 판단된다. 또한 입장료를 받게 되면 현재 단순 경유지로 활용하는 방문객의 유입을 적절히 차단할 수 있는 역할도 겸하여 힐링을 즐기는 순수 관광객의 만족도도 상승할 것으로 기대된다.

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​​판매장

농특산물 판매장, 상품정보 비치해야
동의보감촌 주차장 불로문 옆에 있는 산청군 동의보감촌 기업인협동조합이 운영하는 동의보감촌 농특산물 판매장에는 쉴 새 없이 방문객들이 드나들고 있었다. 현재 여기에는 49개 조합원과 22개 비조합원 등 총 71개 업체의 제품이 진열, 판매되고 있다. 약초, 산양삼, 꿀, 재래식으로 제조된 장류, 각종 즙, 부각, 장아찌, 버섯과 산채 등 산청에서 생산, 가공된 제품들이 한자리에 모두 다 있다. 다만 아쉬운 점이 있다면 상품에 대한 사전 정보가 없어 매장에 들렀을 때 윈도쇼핑에 거치는 경우가 많다. 인터넷에 들어가도 사진만 있고, 상품에 대한 설명이나 가격정보가 올라와 있지 않다. 따라서 추가 주문이나 온라인 구매를 위한 상품 카탈로그를 만들어 비치해 둔다면 홍보와 함께 구매 욕구를 자극하여 판매 증진에 도움이 될 것이다. 매장 운영은 연중무휴로 오전 10시부터 오후 6시까지(12월-2월 겨울철은 오후 5시)이며, 전화주문으로도 상품 구입이 가능하다.(☎ 055-974-3151)

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​주차장


민영인 문화부장

 


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